La NASA lanzó con éxito James Webb, el mayor telescopio especial de la historia

  • La misión Webb explorará cada fase de la historia cósmica, desde dentro de nuestro sistema solar hasta las galaxias observables más distantes en el universo primitivo.

El equipo del Telescopio Espacial James Webb de la NASA desplegó completamente su espejo primario recubierto de oro de 21 pies, completando con éxito la etapa final de todos los despliegues de naves espaciales importantes para prepararse para las operaciones científicas.

Esta misión es un esfuerzo conjunto con la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense, con el objetivo de que explorará cada fase de la historia cósmica, desde dentro de nuestro sistema solar hasta las galaxias observables más distantes en el universo primitivo.

Imagen: NASA

“Hoy, la NASA logró otro hito de la ingeniería que lleva décadas en desarrollo. Si bien el viaje no está completo, me uno al equipo de Webb para respirar un poco más tranquilo e imaginar los avances futuros destinados a inspirar al mundo”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. “El Telescopio Espacial James Webb es una misión sin precedentes que está al borde de ver la luz de las primeras galaxias y descubrir los misterios de nuestro universo. Cada hazaña ya lograda y cada logro futuro es un testimonio de los miles de innovadores que vertieron la pasión de su vida en esta misión”.

Las dos alas del espejo principal de Webb se habían plegado para encajar dentro del cono de la nariz de un cohete Arianespace Ariane 5 antes del lanzamiento. Después de más de una semana de otros despliegues críticos de naves espaciales , el equipo de Webb comenzó a desplegar de forma remota los segmentos hexagonales del espejo primario, el más grande jamás lanzado al espacio. Este fue un proceso de varios días, con el primer lado desplegado el 7 de enero y el segundo el 8 de enero.

Imagen: NASA

El control de tierra del Centro de Operaciones de la Misión en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore comenzó a desplegar el segundo panel lateral del espejo a las 8:53 am. Una vez que se extendió y se enganchó en su posición a la 1:17 p. m, el equipo declaró que todos los despliegues principales se completaron con éxito.

El telescopio de ciencia espacial más grande y complejo del mundo ahora comenzará a mover sus 18 segmentos de espejo primario para alinear la óptica del telescopio. El equipo de tierra controlará 126 actuadores en la parte posterior de los segmentos para flexionar cada espejo, una alineación que llevará meses completar. Luego, el equipo calibrará los instrumentos científicos antes de entregar las primeras imágenes de Webb este verano.

Imagen: NASA

La Dirección de Misiones Científicas de la NASA supervisa la misión. El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, administra el proyecto para la agencia y supervisa el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, Northrop Grumman y otros socios de la misión. Además de Goddard, varios centros de la NASA contribuyeron al proyecto, incluido el Centro Espacial Johnson en Houston, el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, el Centro de Vuelo Espacial Marshall en Huntsville, Alabama, el Centro de Investigación Ames en Silicon Valley y otros.

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